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Alerta la OMS: la variante EG.5 podría aumentar casos de COVID-19


©ONU


La Organización Mundial de la Salud (OMS) advierte que la nueva variante EG.5 de la COVID-19 puede aumentar los casos a nivel mundial, aunque todavía no hay evidencia científica de que aumenten las hospitalizaciones.

A través de un informe publicado el 7 de agosto, la OMS califica como “bajo” el riesgo para la salud pública de EG.5, un linaje descendiente de XBB.1.9.2, notificado inicialmente el 17 de febrero. Hoy la OMS la ha calificado como variante de interés.

“Aunque EG.5 ha mostrado una mayor prevalencia, ventaja de crecimiento y propiedades de escape inmunitario, no ha habido cambios en la gravedad de la enfermedad, aunque se han observado aumentos concurrentes en la proporción de hospitalizaciones por EG.5 y la COVID-19 en Japón y Corea del Sur, pero no se han establecido asociaciones entre estas hospitalizaciones y la EG.5”, indicó.

La OMS también puntualizó que por su ventaja de crecimiento y sus características de escape inmunitario, EG.5 “puede provocar un aumento de la incidencia de casos y convertirse en dominante en algunos países o incluso a nivel mundial”.



EG.5 porta una mutación adicional F456L en la proteína espiga en comparación con las subvariantes de las que procede: XBB.1.9.2 y XBB.1.5. En el linaje EG.5, la subvariante EG.5.1 tiene una mutación adicional Q52H en la espiga y representa el 88 por ciento de las secuencias disponibles para EG.5 y sus linajes descendientes.

A nivel mundial, se ha detectado un aumento constante de EG.5. Durante la semana del 17 al 23 de julio, la prevalencia global fue del 17,4 por ciento, “un aumento notable” con respecto a cuatro semanas antes, cuando fue del 7,6 por ciento.

Hasta el 7 de agosto, se han recopilado para su estudio 7.354 secuencias de EG.5 procedentes de 51 países. La mayor parte proceden de China (30,6 por ciento: 2.247 secuencias). Otros países con al menos 100 secuencias son los Estados Unidos (18,4 por ciento: 1.356), Corea del Sur (14,1 por ciento: 1.040), Japón (11,1 por ciento: 814), Canadá (5,3 por ciento: 392), Australia (2,1 por ciento: 158), Singapur (2,1 por ciento: 154), Reino Unido (2,0 por ciento: 150), Francia (1,6 por ciento: 119), Portugal (1,6 por ciento: 115) y España (1,5 por ciento: 107).


EL INFORME

La Organización Mundial de la Salud (OMS/WHO) designó a EG.5 y sus sublinajes como una variante de interés.

EG.5 es un linaje descendiente de XBB.1.9.2, que tiene el mismo perfil de aminoácidos de pico que XBB.1.5.

EG.5 lleva una mutación de aminoácido F456L adicional en la proteína de pico, en comparación con la subvariante original XBB.1.9.2 y XBB.1.5.

Dentro del linaje EG.5, la subvariante EG.5.1 tiene una mutación en pico adicional Q52H y representa el 88 por ciento de las secuencias disponibles para EG.5 y sus linajes descendientes.

Al 7 de agosto de 2023, se han enviado a GISAID 7354 secuencias de EG.5 de 51 países, pero la mayor parte son de China.

Con base en la evidencia disponible, la OMS considera que el riesgo para la salud pública que representa EG.5 es evaluado como bajo a nivel mundial, alineándose con el riesgo asociado con XBB.1.16 y las otras VOI que circulan actualmente.

Aunque EG.5 ha mostrado una mayor prevalencia, ventaja de crecimiento y propiedades de escape inmunitario, hasta la fecha no se han informado cambios en la gravedad de la enfermedad.

Se han observado aumentos simultáneos en la proporción de EG.5 y hospitalizaciones por COVID-19 (más bajos que en olas anteriores) en países como Japón y la República de Corea, pero no se han establecido asociaciones entre esas hospitalizaciones y EG.5.

Sin embargo, debido a su ventaja de crecimiento y sus características de escape inmunitario, EG.5 puede causar un aumento en la incidencia de casos y volverse dominante en algunos países o incluso a nivel mundial.

La OMS y su Grupo Técnico Asesor sobre la Evolución del SARS-CoV-2 (TAG-VE) recomiendan a los Estados Miembros priorizar acciones específicas para abordar mejor las incertidumbres relacionadas con el escape de anticuerpos y la gravedad de EG.5.

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