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Aumenta el polvo atmosférico... y las enfermedades que provoca


Mujeres y niños en medio de una tormenta de arena en la región somali de Etiopía.

© UNICEF/Mulugeta Ayene

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) publicó su informe anual sobre la incidencia y los peligros de las tormentas de arena y polvo, en el que examina cómo el cambio climático aumenta los focos de tormentas de estas partículas, así como sus repercusiones en la sociedad.

Las tormentas de arena y polvo repercuten en la aviación, el transporte terrestre, reducen el rendimiento de las centrales solares y propagan patógenos humanos, todo lo cual afecta negativamente a la economía.

La pérdida de nutrientes del suelo cuesta a la agricultura más de ocho mil millones de dólares al año en la región panamericana.

En 2022 se identificaron puntos críticos con concentraciones de polvo significativamente más elevadas en Centro y Sudamérica y España, así como en la mayor parte de África Central, el Mar Rojo, la Península Arábiga, el Mar Arábigo, la Meseta Iraní, el Golfo de Bengala, Asia Meridional, la Cuenca del Tarim, en el noroeste de China, y el Océano Atlántico tropical, entre África Occidental y el Caribe. El documento señala que la media mundial de las concentraciones medias anuales de polvo en superficie en 2022 fue ligeramente superior a la de 2021 debido al aumento de las emisiones procedentes del centro-oeste de África, la Península Arábiga, la meseta iraní y el noroeste de China. Consecuencia del cambio climático y la mala gestión Según datos de la OMM, alrededor de dos mil millones de toneladas de polvo entran cada año en la atmósfera, parte como un proceso natural, pero en su mayoría como resultado de una mala gestión del agua y la tierra. Petteri Taalas, secretario general de la OMM, explicó que los informes muestran que las actividades humanas influyen en las tormentas de arena y polvo. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas, la sequía y la mayor evaporación reducen la humedad del suelo, lo cual, combinado con una mala gestión de la tierra, favorece el aumento de las tormentas de arena y polvo. Efectos negativos sobre la salud y las economías Taalas añadió que la agencia está comprometida a hacer frente al grave peligro que suponen dichas tormentas y trabaja para mejorar las capacidades estándar de previsión de tormentas de polvo y los servicios de alerta, como parte de la iniciativa Alerta Temprana para Todos. Las tormentas repercuten en la aviación, el transporte terrestre, reducen el rendimiento de las centrales solares y propagan patógenos humanos, lo cual afecta negativamente a las economías. La pérdida de nutrientes del suelo cuesta a la agricultura más de ocho mil millones de dólares anuales en la región panamericana. Además, la exposición a las partículas de polvo se ha asociado a efectos adversos para la salud, como infartos de miocardio, mortalidad cardiovascular y cáncer de pulmón. Regiones más vulnerables El documento destaca que, en las últimas décadas, la región de Oriente Medio, donde se conectan los continentes asiático, africano y europeo, ha sufrido procesos de desertificación y episodios de polvo "alarmantes". Las extracciones intensivas de agua y la creciente presión sobre los recursos hidrológicos agravan los desafíos de un clima árido.

Los puntos críticos más importantes de la creciente tendencia al aumento de las emisiones de polvo se encuentran a lo largo de la frontera entre Afganistán y Pakistán, partes de Irán, la llanura mesopotámica en Irak, el este de Siria y los tramos inferiores del Tigris y el Éufrates, cercanos al Golfo Pérsico. Asimismo, el documento califica el océano Atlántico tropical septentrional, entre África occidental y el Caribe, Sudamérica y el mar Mediterráneo, como algunas de las regiones más vulnerables al transporte de polvo a larga distancia. En concreto, el transporte transatlántico de polvo africano invadió toda la región del Mar Caribe en 2022, y este año ha habido frecuentes incursiones.

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