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Cadenas de frío alimentarias reducirían residuos y combatirían el cambio climático: ONU


El desperdicio de alimentos en el mercado de Lira en Uganda, es un desafío importante

para agricultores y vendedores. / © FAO/Sumy Sadurni

Se necesita una mayor inversión en cadenas de frío alimentarias sostenibles para reducir el hambre, proporcionar medios de vida a las comunidades y adaptarse al cambio climático, de acuerdo con un informe publicado por dos agencias de la ONU.

Estos sistemas son fundamentales para mantener la calidad, el valor nutricional y la seguridad de los alimentos, especialmente porque se estima que el 14 por ciento de todos los alimentos producidos para el consumo humano se pierde antes de llegar a los consumidores. También se requiere una mayor inversión si el mundo quiere enfrentar el desafío de alimentar a dos mil millones de personas más para 2050. Múltiples crisis, gran diferencia El informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) se presentó en la conferencia sobre cambio climático COP27 que se lleva a cabo en Sharm El-Sheikh, Egipto. “En un momento en que la comunidad internacional debe actuar para abordar la crisis climática y alimentaria, las cadenas de frío alimentarias sostenibles pueden marcar una gran diferencia”, apuntó Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA. “Nos permiten reducir la pérdida de alimentos, mejorar la seguridad alimentaria, disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero, crear empleos, reducir la pobreza y desarrollar resiliencia, todo de una sola vez”. Hambre en aumento El desperdicio de alimentos ocurre a medida que la cantidad de personas hambrientas en todo el mundo aumentó a 828 millones en 2021, es decir 46 millones más que el año anterior. En 2020, casi 3 mil 100 millones de personas no podían permitirse una dieta saludable, 112 millones más que en 2019, ya que los impactos de la pandemia de COVID-19 aumentaron la inflación. Este año, la guerra en Ucrania ha amenazado la seguridad alimentaria mundial. El informe argumenta que los países en desarrollo podrían ahorrar la asombrosa cantidad de 144 millones de toneladas de alimentos al año si alcanzaran el mismo nivel de infraestructura de cadena de frío de alimentos que las naciones más ricas. Mejor vida para todos Las cadenas de frío alimentarias sostenibles también pueden marcar una diferencia importante en los esfuerzos por alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), según el director general de la FAO, Dongyu Qu. “Todas las partes interesadas pueden ayudar a implementar los hallazgos de este informe para transformar los sistemas agroalimentarios para que sean más eficientes, más inclusivos, más resilientes y más sostenibles , para una mejor producción, una mejor nutrición, un mejor medio ambiente y una mejor vida para todos, sin dejar a nadie atrás”, indicó. Impactos en el cambio climático La cadena de frío de los alimentos tiene serias implicaciones para el cambio climático y el medio ambiente , reveló el informe. Las emisiones por pérdida y desperdicio de alimentos debido a la falta de refrigeración totalizaron alrededor de una gigatonelada de dióxido de carbono equivalente (CO2e) en 2017, o aproximadamente el dos por ciento de las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero. La pérdida de alimentos también aumenta la conversión innecesaria de tierras para fines agrícolas, así como el uso de agua, combustibles fósiles y energía. Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos podría tener un impacto positivo en el cambio climático, señala el informe, sólo si se diseña una nueva infraestructura que utilice gases con bajo potencial de calentamiento global. Resultados y recomendaciones Las cadenas de frío alimentarias sostenibles marcan ya una diferencia en países como India, donde un proyecto piloto redujo las pérdidas de kiwi en 76 por ciento y redujo las emisiones mediante la expansión del uso del transporte refrigerado. El informe contiene recomendaciones que incluyen la cuantificación del uso de energía y las emisiones de gases de efecto invernadero en las cadenas de frío de alimentos existentes, el establecimiento de puntos de referencia y la identificación de oportunidades de reducción. Las autoridades también pueden implementar y hacer cumplir estándares mínimos de eficiencia ambiciosos, así como monitorear y hacer cumplir, para evitar las importaciones ilegales de refrigerantes y equipos de cadena de frío de alimentos ineficientes.

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