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El Niño comenzará en verano; prevén más calor, sequías e inundaciones


Crecida de río agravada por El Niño, en Paraguay / UNICEF/ Martin Crespo / Archivo

La Organización Meteorológica Mundial (OMM) alertó que va en aumento la probabilidad de que El Niño tenga lugar este verano, fenómeno que provocaría un aumento de las temperaturas a nivel global y sus efectos son contrarios a los de La Niña en los patrones meteorológicos y climáticos de muchas regiones del mundo, que suelen atemperar las temperaturas.

El último episodio de La Niña terminó después de tres años y el Pacífico tropical se encuentra actualmente en un estado neutral, en el que no se manifiestan ni El Niño ni La Niña.

Los fenómenos de El Niño y La Niña y el estado neutro se alternan en el ciclo irregular denominado Oscilación Meridional de El Niño (ENOS), que conforma la mayor variación del sistema climático de la Tierra, se produce en escalas de tiempo que van de estacionales a anuales y puede afectar al tiempo y al clima en todo el planeta.


Nuevo repunte del calentamiento global

Según la actualización de la OMM, basada en las aportaciones de los Centros Mundiales de Producción de Previsiones a Largo Plazo y en la evaluación de expertos, hay 60 por ciento de probabilidades de que se produzca una transición del estado neutral a El Niño entre mayo y julio de 2023. Estas probabilidades aumentarán a 70 por ciento entre junio y agosto y a 80 por ciento entre julio y septiembre.

A pesar de la alta probabilidad de que El Niño comience entre julio y septiembre, la OMM ha explicado que, por el momento, no hay indicaciones sobre la fuerza o la duración del fenómeno.

"Acabamos de vivir los ocho años más cálidos de los que se tiene constancia, a pesar de que en los últimos tres hubo un enfriamiento de La Niña, que actuó como freno temporal al aumento de la temperatura global”, declaró Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

“Lo más probable es que El Niño provoque un nuevo repunte del calentamiento global y aumente las posibilidades de batir récords de temperatura", añadió.

Según los informes de la Organización sobre el estado del clima mundial, 2016 fue el año más cálido registrado por el "doble golpe" de un período de El Niño de mucha intensidad y del calentamiento inducido por el hombre a causa de los gases de efecto invernadero. El efecto sobre las temperaturas globales suele manifestarse al año siguiente de su desarrollo, por lo que probablemente será más evidente en 2024.

"El mundo debería prepararse para el desarrollo de El Niño, que suele asociarse a aumento del calor, sequía y precipitaciones (lluvias) en distintas partes del mundo. Podría traer un respiro a la sequía en el Cuerno de África y otros impactos relacionados con La Niña, pero también podría desencadenar fenómenos meteorológicos y climáticos extremos, lo cual subraya la necesidad de la iniciativa de la ONU Alerta Temprana para Todos para mantener a salvo a la gente", declaró Taalas.

La iniciativa busca proteger a todos los habitantes de la Tierra al instalar sistemas que emitan advertencias anticipadas de los fenómenos meteorológicos extremos y peligrosos.

No hay dos fenómenos de El Niño iguales y sus efectos dependen en parte de la época del año. Por ello, la OMM y los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales deberían seguir de cerca la evolución de la situación.


Efectos típicos

El Niño es un fenómeno climático natural asociado al calentamiento de la temperatura de la superficie del océano Pacífico tropical central y oriental. Se produce cada dos a siete años y los episodios suelen durar entre nueve y doce meses.

Los episodios de El Niño suelen asociarse a un aumento de las precipitaciones (lluvias) en algunas zonas del sur de Sudamérica, el sur de Estados Unidos, el Cuerno de África y Asia central.

Por el contrario, también puede provocar graves sequías en Australia, Indonesia y partes del sur de Asia.

Durante el verano boreal, las aguas cálidas de El Niño pueden alimentar huracanes en el centro y el este del océano Pacífico, mientras dificultan la formación de huracanes en la cuenca atlántica.


Actualización del clima estacional mundial

El Niño y La Niña son los principales motores del sistema climático de la Tierra, pero no los únicos.

Además de la actualización del ciclo de Oscilación Meridional, la OMM publica actualizaciones periódicas del clima estacional mundial, que incorporan las influencias de otros principales factores climáticos, como la oscilación del Atlántico Norte y la oscilación ártica.

"Como en general se prevén temperaturas de la superficie del mar más cálidas a la media, se esperan también temperaturas superiores a las normales en las zonas terrestres. Sin excepción, se prevén anomalías de temperatura positivas en todas las zonas terrestres del hemisferio norte y sur", señala la última actualización.

Las actualizaciones de la Organización se basan en las previsiones de los Centros productores mundiales de previsiones a largo plazo, los cuales están disponibles para ayudar a los gobiernos, las Naciones Unidas, los políticos y otras partes interesadas a prepararse y proteger vidas y medios de subsistencia.


Evolución reciente

A partir de febrero de 2023 se ha producido un aumento significativo de las temperaturas de la superficie del mar en el Pacífico ecuatorial, con un calentamiento notablemente más fuerte a lo largo de la costa de América del Sur.

A mediados de abril, las temperaturas de la superficie del mar y otros indicadores atmosféricos y oceánicos en el centro-este del Pacífico tropical se corresponden con las condiciones del estado neutral.

Sin embargo, aún no ha pasado la "barrera de previsibilidad primaveral" del hemisferio norte, un periodo en el que resulta más complejo hacer predicciones acertadas.

No obstante, la OMM reitera que la evolución reciente de las condiciones oceánicas y atmosféricas en el Pacífico tropical, junto con las predicciones actuales y las evaluaciones de los expertos, indican una fuerte probabilidad de aparición de El Niño a principios del segundo semestre de 2023, y su continuación durante el resto del período predicho.

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