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El "parche" climático



Pocas empresas tienen un efecto más profundo en la vida moderna que Microsoft. Fundada en 1975 por Paul Allen y Bill Gates, ha crecido desde sus humildes comienzos en Albuquerque, Nuevo México, hasta convertirse en la tercera empresa valorada en un billón de dólares (después de Apple y Amazon). Popularizó la computadora doméstica e impulsó la naciente industria del software. Ahora es un gigante global y ha adquirido otras empresas tecnológicas como LinkedIn y Skype. En resumen, es una de las empresas más influyentes del mundo, por lo que cuando se toma en serio la acción climática, sólo puede ser algo bueno.

En 2009 la empresa fijó su primer objetivo de emisiones: una reducción del 30 por ciento para 2012 respecto a los niveles de 2007. Esto se alcanzó y la empresa ha sido neutra en carbono desde 2012, aunque esta "neutralidad" dependía de la inversión en compensaciones que pagó a otros para no emitir carbono, en vez de eliminar el dióxido de carbono (CO2).

Luego decidió hacer algo notable: se comprometió a eliminar para 2050 todo el carbono que ha emitido, directamente o por consumo eléctrico, desde su fundación. Este es un movimiento profundo que introduce el concepto de justicia climática y equidad en los objetivos de emisiones corporativas y expande el límite de la responsabilidad del futuro para incorporar acciones tanto históricas como futuras.

“El enfoque de Microsoft es asumir la responsabilidad de nuestras propias emisiones de carbono, ayudar a nuestros clientes a reducir las suyas, abogar por políticas para promover el esfuerzo mundial para lograr un futuro con cero emisiones netas de carbono e invertir en nueva tecnología de eliminación y reducción de carbono a través de nuestro Fondo de Innovación Climática de mil millones de dólares”, afirma Jennifer Lyons, directora de Comunicación de Microsoft.

En 2020, la compañía lanzó su Fondo de Innovación Climática, que se compromete a invertir mil millones de dólares en nuevas tecnologías, así como a ampliar el acceso al capital en todo el mundo para las personas que toman medidas climáticas.

Hasta ahora, el Fondo ha asignado 471 millones de dólares para el desarrollo de tecnologías de reducción y eliminación de carbono, así como soluciones climáticas relacionadas con el agua y los desechos.

Estas inversiones incluyen LanzaJet, una empresa de tecnología de combustibles sostenibles y productora dedicada a la descarbonización de sectores difíciles de reducir, como la aviación; bloquepoder, una empresa de tecnología climática centrada en la ecologización de edificios urbanos envejecidos; EverSource Capital, que completó el cierre final del fondo de impacto climático más grande de la India, el Green Growth Equity Fund, convirtiéndolo en el fondo más grande de un solo país centrado en el cambio climático en los mercados emergentes.

Y si bien Microsoft podría ser un unicornio, en el lenguaje del mundo de la tecnología, ¿qué lecciones pueden aprender otras empresas más pequeñas de su enfoque?

“Cuente todo, incluidas las desafiantes emisiones de Alcance 3 (todas las emisiones indirectas que ocurren en la cadena de valor de una empresa, como los viajes de negocios y la eliminación de desechos)”, dice Lyons.

“Estamos implementando programas para ayudar a reducirlos, desde trabajar con nuestros proveedores para ayudarlos a descarbonizar hasta continuar innovando con nuestro impuesto interno al carbono en toda la empresa para incentivar la reducción de emisiones y continuar invirtiendo en la eliminación de carbono”.

También es importante que las empresas inviertan en compensaciones de eliminación de carbono en lugar de las tradicionales compensaciones de emisiones evitadas, señala Lyons.

“La remoción es una herramienta crítica y poco desarrollada para resolver el desafío climático mundial. Sólo puede llegar a cero neto cuando ha reducido profundamente las emisiones y sus emisiones de carbono restantes están completamente equilibradas con la eliminación de carbono a largo plazo”, agrega.

“El año pasado hicimos la compra más grande del mundo de eliminación de carbono, con 1.4 millones de toneladas métricas, y en este año fiscal vamos a superar eso al adquirir 1.5 millones de toneladas métricas”.

Nada es fácil y hay muchos desafíos cuando se trata de convertirse en Net Zero. Reducir las emisiones de Alcance 3 es un gran desafío al que se enfrentan todas las empresas.

“El progreso no es lineal”, explica Lyons. “En nuestro último informe anual de sustentabilidad, observamos una reducción del 17 por ciento en nuestras emisiones de Alcance 1 y 2, pero un aumento de 23 por ciento en Alcance 3. Priorizamos un seguimiento de datos más preciso y completo de todas las emisiones, especialmente Alcance 3, para informar las acciones”.

Muchas de las soluciones tecnológicas a la crisis climática, como la eliminación de carbono, aún no son factibles, debido principalmente al costo. “Lo mismo se aplica a las soluciones prometedoras como el combustible de aviación sostenible; necesitamos que sean más asequibles. Los compromisos de demanda de varios años, la inversión directa y las políticas de apoyo son fundamentales para reducir los costos”.

A pesar de los desafíos, Lyons es optimista. “Somos optimistas, pero requerirá un enfoque de toda la sociedad: ningún gobierno, empresa, organización u otro grupo de partes interesadas, sin importar cuán grande o influyente sea, podrá hacerlo solo”, indica.

Microsoft tiene como objetivo ayudar a otros al compartir las lecciones aprendidas a través de sus informes de sostenibilidad y documentos técnicos, así como al trabajar de manera más directa con otras empresas.


* Microsoft ha recibido dos Premios de Acción Climática Global de la ONU. Primero en 2015 por la tarifa interna de carbono, y en 2021 por comprometerse a eliminar del medio ambiente, en 2050, todo el carbono que la empresa ha emitido desde su fundación.

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