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Las dudas sobre las olas de calor récord ¿serán las máximas o las mínimas?


Dwayne Reilander/wikimedia commons

The Energy Mix Weekender


¿Qué pasaría si la serie de altas temperaturas récord de esta semana resultara ser el mínimo histórico de mañana, el punto de referencia contra el cual se medirán los años y décadas futuras de calentamiento global? Esa es la pregunta escalofriante, provocativa y completamente razonable que Tom Rand, autor y cofundador de ArcTern Ventures, planteó después de que se establecieran nuevos récords para la temperatura global promedio más alta en más de 100 mil años. "En lugar de pensar en este año como el más caluroso hasta ahora, piense en él como el momento más fresco y tranquilo de lo que está por venir", escribió Rand.

"Una psicología muy diferente entra en acción, una que nuestros cerebros normalmente descartarían / rechazarían. Pero una que es mucho más útil, aunque alarmante". "¡Más fresco y tranquilo con una calidad del aire más alta que el promedio!", agregó la consultora de construcción resiliente y ex presidenta de la Junta Directiva de Passive House Canada, Deborah Byrne. "Este es el año en que se establecerán récords futuros". En tantas partes diferentes del mundo, puedes sentir el cambio en el aire, en la temperatura del aire, la neblina colgando en el cielo y en conversaciones con amigos y colegas que no viven dentro de la "burbuja" de la preocupación climática, pero de repente piensan que podrían necesitar saltar. Lo que no está cambiando, ni un poco, es el giro de otro mundo de los cabilderos de los combustibles fósiles y los spinmasters, uno de los cuales tuvo la audacia sorda esta semana de insistir en que sería "peligroso e irresponsable" no aumentar la producción de combustibles fósiles en un futuro indefinido.

El más cálido en 125 mil años Son muy buenas o muy malas noticias cuando sabes que vives un momento que nunca olvidarás, que las generaciones futuras recordarán durante décadas o siglos. Todos acabamos de ser parte de un evento que sacude la Tierra y cambia el mundo y que caerá al otro lado del libro mayor, generando muchas lágrimas del tipo infeliz. El 3 de julio, los Centros Nacionales de Predicción Ambiental de los Estados Unidos informaron una temperatura global promedio de 17.01° C, un récord atribuido a una combinación de condiciones de El Niño y el cambio climático. Los días 4 y 5 de julio se estableció otro nuevo récord a 17.18° C. "El 3 de julio fue el día más caluroso jamás registrado en el planeta Tierra. Una marca que duró hasta... el 4 de julio", escribió Bill McGuire, científico de la Tierra del University College London. "Totalmente sin precedentes y aterrador". "Estos datos nos dicen que no ha sido tan cálido desde hace al menos 125 mil años", agregó Paulo Ceppi, científico del clima del Instituto Grantham, del Imperial College de Londres.

"Mirando al futuro, podemos esperar que el calentamiento global continúe y, por lo tanto, que los récords de temperatura se rompan con mayor frecuencia, a menos que actuemos rápidamente para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero neto". El Smithsonian Magazine tiene una pequeña instantánea de lo que ha sucedido a medida que aumentan las temperaturas. "En México, el calor ha matado al menos a 112 personas desde marzo. India y China también han enfrentado olas de calor mortales, y un domo de calor en el sur de los Estados Unidos llevó a las temperaturas a alcanzar los tres dígitos (Fahrenheit) a finales de junio. El 4 de julio, 57 millones de estadounidenses estuvieron expuestos a un calor peligroso". Y, por supuesto, más cerca de casa, Canadá ha estado ardiendo durante semanas, y se espera que los incendios forestales continúen durante el verano y más allá. Pero no lo sabría por la forma en que la industria de los combustibles fósiles ha respondido. Porque no hay indicios de que las empresas responsables del 86 por ciento de la contaminación mundial por dióxido de carbono se hayan dado cuenta o hayan dado un paso sin demora. 'Peligroso e irresponsable' Para el CEO de Shell, Wael Sawan, fue solo otro martes cuando una entrevista de la BBC le dio una plataforma para pedir un aumento en la producción de combustibles fósiles a pesar de la creciente devastación climática. El mundo "necesita desesperadamente petróleo y gas", declaró Sawan. "Lo que sería peligroso e irresponsable es reducir la producción de petróleo y gas para que el costo de vida, como vimos el año pasado, comience a dispararse nuevamente". El argumento de conveniencia de Sawan fue que el cambio a la eficiencia energética y la energía renovable dejará atrás a los países en desarrollo que aún no tienen la infraestructura para hacer el mejor uso de ella. Quedó sin respuesta, por supuesto, la pregunta de cómo esos países financiarían la infraestructura para hacer que la energía fósil esté disponible para los 750 millones de personas en todo el mundo que actualmente no tienen acceso a la electricidad de ningún tipo, todo mientras cubren el monumental costo humano y financiero de las emergencias climáticas locales provocadas en gran parte por los combustibles fósiles.

Para uno de sus ejemplos, Sawan eligió Pakistán, donde más de 33 millones de personas se vieron afectadas por inundaciones récord que dejaron a un tercio del país bajo el agua, donde las energías renovables domésticas son vistas como la mejor cobertura contra los suministros inseguros de gas natural licuado (GNL) y los precios inciertos. Aparentemente sirvió a su propósito de hacer girar una historia diferente. "Se llevaron el GNL de esos países y los niños tuvieron que trabajar y estudiar a la luz de las velas", dijo. "Si vamos a tener una transición, debe ser una transición justa que no sólo funcione para una parte del mundo". "La idea de que es una elección entre nuestra adicción a los combustibles fósiles o trabajar a la luz de las velas es una gran tergiversación de la realidad, cuando sabemos que las energías renovables son más limpias, más baratas y mejores para la salud pública", replicó Claire Fyson, codirectora de Política Climática de Climate Analytics, con sede en Berlín. "Acabamos de escuchar... a una gran petrolera decir que reducir la producción sería algo peligroso", agregó Simón Stiell, secretario de Clima de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). "Eso no es cierto, pero también es una declaración irresponsable en este momento dentro del contexto más amplio de lo que estamos tratando de lograr". Pero no hay incertidumbre sobre la agenda de Sawan como nuevo CEO de Shell, informó Bloomberg News el mes pasado. Su misión es abrir más acuerdos de suministro a largo plazo para GNL, con mayores bonificaciones para el personal de la compañía que puede cerrar acuerdos en China, India u otras naciones objetivo. "Siempre hemos sabido que el gas es crucial para la transición energética, pero nuestra nueva estrategia se basa en una nueva creencia: que el gas seguirá desempeñando un papel clave en la combinación energética", afirmó Cedric Cremers, vicepresidente ejecutivo de GNL de Shell, en un memorando interno visto por Bloomberg.

¿Quién es el adulto en la habitación? Pero los escenarios detallados de futuros energéticos de Shell muestran que "eso sólo es cierto si el planeta se calienta a niveles mortales y peligrosos", escribió Ketan Joshi, analista y comunicador del clima. "Hay una cultura dentro de las industrias de energía [fósil], las consultorías y el discurso corporativo en general donde el enfoque 'serio', 'adulto' y 'racional' es ignorar por completo la cruda realidad física de lo que sucede con los sistemas de la Tierra cuando quemamos el producto que esas compañías tratan desesperadamente de maximizar", agregó Joshi.

"Me parece muy útil mostrar eso, realmente, como un enfoque inmaduro, negacionista y profundamente emocional que pretende ser pragmático y realista". Como ejemplos principales, Shell y la petrolera BP están empeñadas en aumentar la extracción de petróleo y gas, incluso si eso significa planificar proyectos que no entrarán en producción hasta dentro de 15 años, con BP proyectando un aumento en su "Alcance 3" o emisiones aguas abajo por primera vez en tres años. Y no están solos. El tema común de la última semana de clips de noticias parece ser que está bien hablar de calor récord, incendios forestales alarmantes e inundaciones asesinas, siempre y cuando nadie intente llegar a la raíz del problema. • Columbia Británica está sentando las bases para expandir su ya masivo megaproyecto de GNL en Canadá, incluso cuando la provincia anticipa una duplicación de las muertes anuales por calor extremo para 2030 sin adaptaciones climáticas. • En un lado de la pantalla dividida, el Instituto Canadiense del Clima calcula el costo de futuras muertes y hospitalizaciones en más de 12 mil millones de dólares anuales sólo en Columbia Británica. Por otro lado, "Canadá está a punto de convertirse en el próximo gran proveedor de GNL", declaró Jason Klein, CEO de LNG Canada, "y vamos a proporcionar GNL confiable y de origen responsable al mundo en un momento en que muchos de nuestros aliados y socios buscan eso".

• Los productores de petróleo y gas en Alberta están "decepcionados" con el oleoducto Trans Mountain que han pasado la última década clamando por apoyar, quejándose de que un aumento de seis veces en los costos del proyecto aumentará el precio que tienen que pagar para enviar su petróleo al ducto). • El gobierno recién elegido en Alberta todavía trata los ingresos del petróleo como el boleto a la prosperidad, a pesar de que su presupuesto "para sentirse bien" se basa en precios del petróleo más altos de lo que la provincia puede contar de manera realista, escribió el veterano profesional independiente de Alberta, Graham Thomson, para The Tyee. • A nivel internacional, las compañías de petróleo y gas y los ministros de los estados de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) tratan de persuadir a los gobiernos para que aborden la demanda de petróleo, la estrategia incompleta que han mantenido durante décadas, en lugar de reducir la oferta, informa Reuters. "Debemos invertir en el sistema energético de hoy, tan impopular como suena", declaró Bernard Looney, CEO de BP. "Si no lo hacemos, tendremos un desajuste entre la oferta y la demanda". • Para Bill Whitelaw, comunicador de petróleo y gas, no se trata de seguir la ciencia o extraer menos del producto: todo estaría bien si la industria fósil pudiera aprender un nuevo lenguaje.

"El sector necesita comenzar sus propias contranarrativas de marca; necesitan ser innovadores y cuidadosamente pensados. Y necesitan ser lanzados en términos de una nueva forma de pensar a través del lenguaje de la energía, una lengua vernácula que se basa en una lingüística menos inflamatoria, despolitizada y más conciliadora y colaborativa".

Los ciudadanos tienen el memorándum El grano importante de verdad en el lamento de Whitelaw es que la industria del petróleo y el gas está perdiendo la narrativa. No porque no sepan cómo lograr un buen hilo, sino porque no hay una historia plausible que contar, y los ciudadanos, incluidos los trabajadores de los combustibles fósiles, están recibiendo el memorándum. Dos encuestas recientes realizadas por Abacus Data for Clean Energy Canada se suman a un creciente cuerpo de investigación que muestra un fuerte apoyo público constante a la acción climática, concluyendo que: • El 68 por ciento de los canadienses vinculan la sombría temporada de incendios forestales del país con el cambio climático; • El 71 por ciento apoya o apoya firmemente las Regulaciones de Electricidad Limpia del gobierno federal, una de las piedras angulares del plan para llevar las redes eléctricas del país a cero neto para 2030. Nunca me ha gustado la idea en algunos rincones de la comunidad climática de que los ciudadanos "despertarán" y la acción sobre la contaminación climática se acelerará, tan pronto como las cosas se pongan obviamente lo suficientemente mal.

Pensaría que ya habíamos pasado ese punto, pero con las noticias récord de esta semana, toda la línea de pensamiento se pone a prueba, y hasta ahora, los sondeos de la industria fósil no son alentadores. Es bueno ver a Simon Stiell de la ONU rechazar el lavado verde de Shell; a la arquitecta del Acuerdo de París, Christiana Figueres, explicar por qué ha renunciado a las compañías de combustibles fósiles para hacer lo correcto, y a 130 legisladores de los Estados Unidos y de la Unión Europea exigir que la ONU reemplace al CEO de petróleo y gas, Sultan al Jaber, como presidente de la COP 28, en lo que un medio de comunicación llamó una "reprimenda notable". Pero el arduo trabajo de construir la transición también debe continuar y ampliarse en innumerables acciones más pequeñas en ambos lados del problema: eliminar gradualmente la producción de combustibles fósiles y ampliar las alternativas. Hemos progresado en todos los frentes, pero esta semana es el último recordatorio de que tenemos que acelerar el ritmo.


* Mitchell Beer remonta su experiencia en energía renovable y eficiencia energética a 1977, y en cambio climático a 1997. Ahora él y el resto del equipo de Energy Mix escanean 1,200 titulares de noticias a la semana para reunir The Energy Mix, The Energy Mix Weekender y el nuevo e-digest semanal, Cities & Communities.

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