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Mujeres combinan ciencia y conocimiento indígena para salvar los arrecifes de coral


Mujeres marinas de Melanesia © PNUMA / Roan Paul

Por Doloresz Katanich / Vía euronews.green Un grupo de mujeres indígenas es capacitado por Sea Women of Melanesia (las Mujeres del Mar de Melanesia) para salvaguardar los arrecifes de coral amenazados por el cambio climático. "Las Mujeres del Mar de Melanesia" son un equipo de mujeres apasionadas por la conservación marina, dispuestas a volver a su comunidad para establecer reservas marinas", dice Naomi Longa, una de las líderes del equipo. Desde 2017, la organización no gubernamental (ONG) ha trabajado de la mano con las comunidades locales en la conservación marina en las Islas Salomón y en Papua Nueva Guinea. El programa ganó recientemente el premio Campeones de la Tierra del PNUMA, en la categoría Inspiración y Acción. La idea surgió cuando el fundador de Coral Sea Foundation, el Dr. Andy Lewis, se quedó en una comunidad indígena aislada mientras realizaba una investigación. Una mujer local se interesó en su trabajo y le preguntó si podía iniciar un programa que empoderara a las mujeres para realizar trabajos de conservación marina. “Ella acababa de terminar el grado 12, no tenía título universitario ni conocimientos sobre ciencias, pero le apasionaba la conservación marina”, dice Evangelista Apelis, directora de Mujeres Marinas de Melanesia. Años más tarde, la Coral Sea Foundation creó la iniciativa Mujeres del Mar de Melanesia, que hoy cuenta con más de 40 miembros y protege 43 áreas marinas.


La conservación marina es fundamental “En las comunidades a las que apuntamos, la única fuente de sustento es el mar”, dice Apelis. Más del 25 por ciento de todas las especies marinas viven en arrecifes de coral y también brindan protección costera contra olas, tormentas e inundaciones. Pero en los últimos 70 años, la mitad de los arrecifes del mundo se han perdido y es probable que el 90 por ciento desaparezca para 2050 debido al cambio climático. Sea Women of Melanesia capacita a mujeres locales en habilidades esenciales que incluyen ciencias marinas, snorkel y fotografía submarina. Luego ayudan a monitorear y evaluar los impactos del blanqueamiento generalizado de corales en algunos de los arrecifes más amenazados del mundo. Las comunidades locales también tienen su conocimiento para compartir que, cuando se combina con la ciencia, ayuda a proteger los arrecifes. "La mayoría de las mujeres no tienen experiencia en ciencias, pero tienen su forma local de lidiar con la conservación", dice Apelis. "Se apropian del mar. Así que simplemente entramos, aprendemos de ellos y también les impartimos el conocimiento científico". ¿Por qué se capacita a las mujeres locales? El programa de capacitación en conservación marina no excluye a los hombres si desean unirse, pero los organizadores creen firmemente que involucrar a las mujeres trae más beneficios para el trabajo de conservación. “Cuando entrenas a una mujer, entrenas a una sociedad”, dice Apelis. "Creemos y de hecho hemos visto resultados que muestran que las mujeres tienden a ser más responsables, a producir resultados y, además, traen a sus hijos, así que ese es el tipo de enfoque que adoptamos para involucrar a la comunidad en su conjunto. Y también brinda a las mujeres una plataforma para ejercer sus roles de liderazgo".

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