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Otis, la "pesadilla" impulsada por el cambio climático, La Niña y El Niño


Imagen GOES-16 del huracán Otis. 25/10/2023 / © WMO

Otis tocó tierra cerca de Acapulco, Guerrero, México, con vientos máximos sostenidos de 265 km/h, según el Centro Meteorológico Especializado de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) en Miami, que advirtió la posibiilidad de mareas catastróficas y vientos mortales, así como inundaciones repentinas en zonas urbanas. "Es un escenario de pesadilla para el sur de México. Otis se intensificó explosivamente durante las últimas 24 horas, una marca sólo superada por el huracán Patricia en 2015", afirmó el Centro Nacional de Huracanes de los Estados Unidos, que es el Centro Meteorológico Regional Especializado de la agencia de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). En la Semana del Clima de América Latina y el Caribe, Petteri Taalas, secretario general de la OMM recordó que la región “es uno de los puntos calientes. Somos conscientes de los retos que enfrenta debido a las tormentas tropicales, los huracanes y los cambios en los patrones de precipitaciones, en parte por los efectos del cambio climático y por El Niño y La Niña". Soluciones e impactos climáticos En este contexto, la OMM señaló que la región tiene la clave para múltiples soluciones climáticas, ya que sus bosques, manglares y arrecifes de coral sirven como sumideros de carbono y defensas naturales contra las inundaciones. También es líder en energías limpias, con casi 60 por ciento de la energía generada a partir de hidroeléctricas y un importante potencial de energías eólica y solar.

Cada vez más vulnerable a los efectos del clima. En gran parte de Sudamérica se registra el invierno más cálido de la historia, y en países como Argentina, Bolivia y Paraguay las temperaturas máximas superan los 40 grados Celsius (°C) en primavera. El Caribe también se ha visto afectado por un calor extremo y empapado por tormentas tropicales a finales de temporada. Además, se espera que el actual fenómeno de El Niño aumente aún más las temperaturas terrestres y oceánicas y el clima extremo, con lluvias torrenciales e inundaciones en algunas partes de la región y sequías en otras. Sequía amazónica La peor sequía de la que se tiene constancia asola la cuenca del Amazonas y no hay tregua a la vista. A mediados de octubre, el río Negro en Manaos batió el récord histórico de nivel más bajo desde 1902, el 23 de octubre, con 13,59 metros. El humo de los incendios en Argentina, Brasil y Bolivia ha sido visible desde el espacio, señala la OMM. El Niño suele provocar una supresión de las precipitaciones en la cuenca del Amazonas, pero a los científicos les preocupa cada vez más que las tendencias a largo plazo del cambio climático y la deforestación influyan. La deforestación hace que los suelos de la selva amazónica almacenen menos humedad en la estación lluviosa, a lo que contribuye el aumento de la temperatura. Los incendios recurrentes han dañado ecosistemas vitales. Según Carlos Nobre, el investigador principal del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, algunas zonas del sur de la Amazonia que solían ser un sumidero vital de carbono, corren el riesgo de convertirse en una fuente neta de carbono debido a los incendios. "Para salvar la Amazonia tenemos que enfrentar tanto el aumento de la temperatura global como su propia deforestación", declaró Nobre en una sesión de la Conferencia Científica Abierta del Programa Mundial de Investigaciones Climáticas celebrada en Ruanda. Tormentas de arena y polvo La región del Caribe y Sudamérica también es vulnerable a las tormentas de polvo, incluidas las incursiones desde el Sahara, que agravan los problemas de calidad del aire. Las tormentas de polvo afectan al transporte aéreo y carretero; reducen el rendimiento de las centrales de energía solar y propagan patógenos humanos, todo lo cual repercute negativamente en las economías locales y regionales. La pérdida de nutrientes del suelo cuesta a la agricultura más de ocho mil millones de dólares al año en la región panamericana, según el último informe al respecto. La Organización Meteorológica Mundial recordó que la creciente vulnerabilidad de la sociedad y de las economías a los fenómenos meteorológicos de alto impacto es una de las motivaciones de la iniciativa internacional Alerta Temprana para Todos, que busca garantizar que todos los habitantes a nivel mundial estén protegidos por alertas inmediatas, incluyendo los pequeños Estados insulares en desarrollo que se encuentran en primera línea del cambio climático.

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