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¿Por qué el tratado de alta mar es crucial para el mundo?


Un equipo de buzos científicos evalúa la biodiversidad marina en un monte submarino

en Porto Santo, Madeira, Portugal. / © Nuno Vasco Rodrigues / Día Mundial

de los Océanos 2023

Los 193 Estados miembros de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) adoptaron el 19 de junio un histórico acuerdo jurídicamente vinculante sobre biodiversidad marina, después de casi dos décadas de negociaciones para forjar un enfoque común de conservación en aguas fuera de las jurisdicciones nacionales, las cuales abarcan dos tercios de los océanos del planeta. Destacamos cinco puntos clave sobre su importancia para el mundo.


1. Una nueva protección más allá de las fronteras Aunque los países son responsables de la conservación y el uso sostenible de las vías navegables bajo su jurisdicción nacional, la alta mar cuenta ahora con una protección añadida frente a tendencias destructivas como la contaminación y las actividades pesqueras insostenibles. Adoptado por la Conferencia Intergubernamental sobre Biodiversidad Marina de las Zonas Fuera de la Jurisdicción Nacional, el Tratado de Alta Mar busca asumir la administración del océano en nombre de las generaciones presentes y futuras, en consonancia con la Convención sobre el Derecho del Mar. El nuevo acuerdo contiene 75 artículos cuyo objetivo es proteger y garantizar el uso responsable del medio marino, mantener la integridad de los ecosistemas oceánicos y conservar el valor inherente de su diversidad biológica. "El océano es la sangre vital de nuestro planeta, y hoy le han inyectado nueva vida y esperanza para darle una oportunidad de luchar", dijo a los delegados el secretario general de la ONU, António Guterres.

2. Océanos más limpios Productos químicos tóxicos y millones de toneladas de residuos plásticos inundan los ecosistemas costeros, matan o hieren a peces, tortugas, aves y mamíferos marinos, y se introducen en la cadena alimentaria para acabar consumidos por los seres humanos. Más de 17 millones de toneladas de plástico entraron en los océanos del mundo en 2021, lo que representa el 85 por ciento de los desechos marinos, y se espera que las proyecciones se dupliquen o tripliquen cada año hasta 2040, según el último informe sobre los Objetivos de Desarrollo Sostenible. De acuerdo co n estimaciones de la ONU, si no se toman medidas, en 2050 podría haber en el mar más plástico que peces. El tratado pretende reforzar la capacidad de recuperación y contiene disposiciones basadas en el principio de que "quien contamina paga", así como mecanismos de resolución de conflictos. Según las disposiciones del tratado, las partes deben evaluar los posibles impactos ambientales de cualquier actividad prevista fuera de sus jurisdicciones.

3. Gestión sostenible de los recursos pesqueros Más de un tercio de las poblaciones mundiales de peces está sobreexplotado, según la ONU. El tratado subraya la importancia de la creación de capacidad y la transferencia de tecnología marina, incluido el desarrollo y fortalecimiento de la capacidad institucional y los marcos o mecanismos reguladores nacionales. Esto incluye aumentar la colaboración entre las organizaciones de mares y las organizaciones regionales de gestión de la pesca.

4. Bajar las temperaturas El calentamiento global eleva la temperatura de los océanos a nuevos niveles, provoca tormentas más frecuentes e intensas, la subida del nivel del mar y la salinización de las tierras costeras y los acuíferos. Para hacer frente a estas preocupaciones urgentes, el tratado ofrece orientación mediante un enfoque integrado de la gestión de los océanos que aumente la resiliencia de los ecosistemas frente a los efectos adversos del cambio climático y la acidificación de los océanos, y que mantenga y restaure la integridad del medioambiente, incluidos los servicios del ciclo del carbono. Las disposiciones del tratado también reconocen los derechos y los conocimientos tradicionales de los pueblos indígenas y las comunidades locales, la libertad de investigación científica y la necesidad de un reparto justo y equitativo de los beneficios.

5. Vital para hacer realidad la Agenda 2030 El nuevo acuerdo "es fundamental para enfrentar las amenazas al océano, y para el éxito de los objetivos y metas relacionados con él, incluida la Agenda 2030”, indicó António Guterres. Algunos de los objetivos y metas incluyen el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14, que pretende prevenir y reducir significativamente la contaminación marina de todo tipo para 2025 y poner fin a la pesca excesiva mediante planes de gestión basados en la ciencia, con el fin de restaurar las poblaciones de peces en el menor tiempo posible. El nuevo acuerdo permitirá el establecimiento de herramientas de gestión por zonas, incluidas las áreas marinas protegidas, para conservar y gestionar de forma sostenible hábitats y especies vitales en alta mar y en la zona internacional de los fondos marinos. El tratado también tiene en cuenta las circunstancias especiales que enfrentan los pequeños Estados insulares y los países en desarrollo sin litoral. "Tenemos una nueva herramienta", señaló el presidente de la Asamblea General de la ONU, Csaba Kőrösi, a los delegados de la Conferencia Intergubernamental. "Este tratado es testimonio de su compromiso colectivo con la conservación y el uso sostenible de la diversidad biológica marina en zonas situadas fuera de las jurisdicciones nacionales. Juntos, han sentado las bases para una mejor gestión de los mares, al garantizar su supervivencia para las generaciones venideras".

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