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¿Qué países hacen más por la contaminación del aire y el clima?



Por Lottie Limb / euronews.green

Los países del G20 no logran integrar la contaminación del aire en sus planes climáticos, según un nuevo estudio, cuyos autores quieren que eso se solucione en la Conferencia de las Partes (COP) 28. Cuando pensamos en los peligros de los combustibles fósiles, imaginamos las consecuencias climáticas a gran escala, desde incendios forestales hasta inundaciones, pero existe una forma más insidiosa y directa de que la quema de carbón, petróleo y gas nos dañe: la contaminación del aire. “La contaminación del aire está en el nexo entre la salud pública y el cambio climático, pero muchos países todavía no aprovechan los beneficios para la salud del aire limpio y la acción climática”, afirma Nina Renshaw, directora de salud del Clean Air Fund. "Esto significa que se están perdiendo una mejor calidad del aire, lo que reduciría drásticamente el número de personas que padecen enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, cáncer de pulmón y asma", condiciones causadas o empeoradas por la contaminación del aire, añade. La Alianza Global para el Clima y la Salud (GCHA) examinó qué países incluyen la calidad del aire en sus planes climáticos nacionales. Al analizar las contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC, por sus siglas en inglés) de 170 países se obtuvo un cuadro de aire limpio revelador. A continuación se presentan algunos de los hallazgos clave, incluido por qué a los países de ingresos bajos y medios les está yendo mejor que a algunas de las economías más grandes del mundo.

Los residentes caminan y andan en bicicleta en el día anual sin automóviles en Bogotá, Colombia, el 21 de septiembre de 2023. Fernando Vergara/AP

¿Qué países aciertan en materia de contaminación del aire y clima? Colombia y Mali encabezan la clasificación NDC de Aire Limpio de la GCHA, con 12 de 15 puntos posibles. Las NDC de Colombia reconocen la importancia de proteger la salud respiratoria a través de acciones sobre la calidad del aire y afirman que las políticas para monitorear un aire más limpio provendrán del sector salud. Se refiere a múltiples contaminantes del aire, incluidas las partículas y los óxidos de nitrógeno, y establece el objetivo de reducir el carbono negro en un 40 por ciento.

Colombia identifica los sectores que impulsan la contaminación del aire: la agricultura, la generación de electricidad, la industria y el transporte, con planes particularmente progresistas para el uso compartido de bicicletas. Mali también hace bien muchas cosas: señala los impactos adversos para la salud del carbono negro y que las PM2,5 pueden provocar problemas cardiovasculares y respiratorios. Sus NDC mencionan un precio para reducir la contaminación del aire y del agua relacionada con los pesticidas y afirma que las mejoras en la calidad del aire podrían evitar 2,4 millones de muertes prematuras de aquí a 2030. Al igual que otros países con altas puntuaciones de aire limpio, como Costa de Marfil, Nigeria, Pakistán y Togo, la mortalidad por contaminación del aire en Malí supera las 80 muertes por cada 100 mil personas. Esto, afirma GCHA, muestra la necesidad de aumentar el financiamiento para ayudar a estas naciones a poner en práctica sus planes de purificación del aire. Albania y Moldavia, primeros puestos de calidad del aire en Europa Según GCHA, la mayoría de los países que reflejan consideraciones sobre la calidad del aire en sus planes climáticos se encuentran en el Sur Global, oero dos países lideran el grupo en Europa: Albania y Moldavia. Albania cita el impacto de la mala calidad del aire en las condiciones cardiovasculares y respiratorias, especialmente en Tirana y otras ciudades. Sus NDC hacen referencia al Pacto Verde de la UE para los Balcanes Occidentales, que incluye la acción climática junto con la lucha contra la contaminación del aire, aunque también mencionan medidas sectoriales específicas para la agricultura y los residuos. Otros países, incluida la Unión Europea, que presenta sus NDC como un solo bloque, se encuentran más abajo en la clasificación. Aunque la UE incluye varios contaminantes del aire en sus compromisos, no hace explícito el vínculo entre la contaminación del aire, la salud y la acción climática, por lo cual se queda atrás de países del G20 con puntuaciones más altas, como Canadá y China. "El cuadro de mando Clean Air NDC confirma el costo humano de retrasar la inevitable eliminación de los combustibles fósiles", señaló Jess Beagley, líder de políticas de la GCHA. “Como principales contaminadores mundiales, es crucial que los países del G20 incorporen consideraciones sobre la calidad del aire en sus NDC, pero ninguno de sus gobiernos obtiene siquiera media puntuación, lo que indica una falta de reconocimiento de los vínculos entre el clima y la calidad del aire, o de ambición para tomar medidas". Indonesia y Arabia Saudita ocupan los últimos lugares en el cuadro de mando, con uno y cero puntos respectivamente. Activistas exigen acciones para un aire limpio en la COP28 Dado que el 99 por ciento de la población mundial respira aire que excede los límites de seguridad establecidos por la Organización Mundial de la Salud (OMS), es claro que se necesitan mayores medidas para lograr un aire limpio. Los activistas ven la COP28, que este año designa por primera vez un Día de la Salud, como el momento perfecto para abordar esta cuestión. “En diciembre, el presidente de la COP28 tiene la oportunidad de incluir firmemente la contaminación del aire en la agenda y catalizar compromisos nacionales y financiamiento internacional para mejorar la calidad del aire”, afirma Jeni Miller, directora ejecutiva de la Alianza Global para el Clima y la Salud. "El compromiso de la COP28 de ser la primera 'COP de salud' resultará ser una promesa vacía si no logra avances sustanciales en la lucha contra la contaminación del aire como una de las cuestiones más tangibles en el nexo entre el clima y la salud". Los activistas quieren que los compromisos sobre la calidad del aire se integren en los pilares clave de las negociaciones, incluido el primer Balance Mundial y el acuerdo final de la cumbre. “Es esencial detener por completo la quema de combustibles fósiles para desbloquear los enormes beneficios colaterales del aire limpio”, añade Beagley, quien señala que las tecnologías especulativas de captura de carbono no ayudarán a la salud de las personas. Grupos de calidad del aire han escrito al presidente de la COP28, Dr. Al Jaber, pidiéndole centrarse en la contaminación del aire durante la cumbre sobre el clima.

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