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Hay que salvar la democracia para salvar a nuestra especie: Raskin


Jamie Raskin habla durante una vigilia de 'Defend Democracy'

cerca del Capitolio de los Estados Unidos, el 6 de enero.

Fotografía: Drew Angerer / Getty Images


+ El congresista progresista de Maryland cree que ninguna otra crisis, incluso la amenaza existencial del clima cambiante, puede resolverse

sin proteger primero el tejido de la democracia estadounidense.


Ankita Rao, The Guardian *

Cuando se trata de luchar por la democracia y el cambio climático, dos de las principales prioridades de Jamie Raskin, todo se siente un poco como un juego del huevo y la gallina para el congresista demócrata. Por un lado, está el planeta, calentándose rápidamente más allá del límite seguro y necesario para la supervivencia humana, mientras que el Congreso se estanca en un paquete climático de 555 mil millones de dólares. Por el otro, un movimiento pernicioso, impulsado por Donald Trump y otros teóricos de la conspiración de derecha, para anular las protecciones del derecho al voto y poner en duda el sistema electoral actual. Pero Raskin, un congresista progresista de Maryland, tiene claro cuál es la prioridad: Estados Unidos no puede arreglar el planeta sin arreglar su gobierno. “Tenemos que salvar la democracia para salvar el clima y a nuestra especie”, dijo en una entrevista con The Guardian en colaboración con Reuters y la radio pública Climate One, como parte de la colaboración de medios Covering Climate Now. Raskin agregó: “Nunca podremos enfrentar con éxito el cambio climático si dedicamos todo nuestro tiempo a luchar contra los Proud Boys, los Oath Keepers, el Ku Klux Klan y las naciones arias y todos los alternos de Steve Bannon. En los últimos dos años, la popularidad de Raskin ha cobrado impulso después de sus comentarios finales en el segundo juicio de destitución de Trump a principios de 2021, que dirigió en nombre de los demócratas de la Cámara. “Este juicio se trata de quiénes somos”, dijo entonces en videoclips compartidos millones de veces. Su retórica apasionada y meticulosa es una clara intersección de su pasado como profesor de derecho constitucional formado en Harvard e hijo de un activista progresista. Pero fue un discurso excepcional también por las circunstancias en las que se dio, y ambos tuvieron lugar en el lapso de apenas una semana. El primero: la pérdida de Thomas (Tommy) Bloom Raskin, el hijo mayor del congresista, quien se suicidó a fines de 2020 después de una larga batalla contra la depresión. Sólo seis días después, los seguidores de Trump irrumpieron en el edificio del Capitolio en un intento de descertificar los resultados de las elecciones. Raskin, quien dijo que Tommy “no odiaba nada más que el fascismo”, por lo cual se sintió impulsado a ayudar a liderar la respuesta a la insurrección a través del comité selecto de la Cámara del 6 de enero. Su lucha para condenar a Trump no se trata sólo de responsabilizar al expresidente, sino de enviar un mensaje al país de que ninguna otra crisis, incluso la amenaza existencial del clima cambiante, puede resolverse sin proteger primero el tejido de la democracia estadounidense. “Para mí, la lucha por defender la verdad es una condición previa para defender nuestra democracia, y la lucha por defender nuestra democracia es una condición previa para tomar las medidas efectivas para enfrentar la crisis climática de manera seria y darle la vuelta”, señaló. Este concepto se manifiesta claramente en la desigual representación política del país. La mayoría de los estadounidenses piensa que el gobierno debería hacer más para reducir los impactos del cambio climático, incluso gravar a las corporaciones en función de sus emisiones de carbono.

Pero temas como la manipulación partidista, donde los políticos manipulan los límites de los distritos electorales, a menudo permiten que los políticos de derecha retengan un poder desproporcionado en los gobiernos estatales. “La clave para comprender el colapso de las civilizaciones es que tienes una facción minoritaria que sirve a sus propios intereses al dominar el gobierno”, indicó, al hacer referencia al libro de Jared Diamond Colapso: cómo las sociedades eligen fracasar o triunfar.

“Y luego todo se derrumba, por lo general a través de la explotación de los recursos naturales hasta el punto en que es insostenible. Eso encaja perfectamente con la situación en la que nos encontramos hoy con el Partido Republicano y el cambio climático”. Raskin fue uno de los primeros en adoptar el Green New Deal (nuevo acuerdo verde), y durante la pandemia trató de impedir que sus compañeros representantes usaran el dinero de ayuda de la COVID para promover los intereses de los combustibles fósiles.

Su compromiso se extiende a su vida personal, donde, inspirado nuevamente por Tommy, es un vegetariano devoto, convencido de que la nueva ciencia y tecnología harán innecesaria una dieta centrada en la carne. Pero lo que está en juego para proteger la agenda climática del Partido Demócrata es especialmente alto en este momento. Las protecciones climáticas en el ambicioso marco "Reconstruir mejor" de Joe Biden se han reducido drásticamente.

Con las elecciones de mitad de período acelerándose, en las que se espera que los republicanos dominen las contiendas estatales y locales, los demócratas enfrentan una pequeña ventana de oportunidad para avanzar en su promesa de nuevos empleos y créditos fiscales para incentivar un cambio hacia una energía más limpia. Esas mismas contiendas intermedias están plagadas de candidatos que siguen la "gran mentira" de Trump, de que las elecciones de 2020 no fueron legítimas, y continúan saboteando las protecciones de los derechos de voto, como la votación por correo y los horarios de votación los fines de semana. Raskin se mantuvo optimista sobre la aprobación de la legislación climática por parte del Congreso, destacando el proyecto de Ley de Infraestructura Amigable con el Clima del año pasado, pero dijo que el partido siempre debe "ser realista" sobre lo que eso significa, incluso si denota considerar la legislación de energía alternativa a través de Joe Manchin, el demócrata moderado de West. Virginia, quien se ha interpuesto en el camino de varios proyectos de ley progresistas en el Senado. (Manchin también fue un obstáculo crítico en la nominación de la esposa de Raskin, Sarah Bloom Raskin, a la Junta de la Reserva Federal). “Los gobiernos democráticos y los partidos y movimientos democráticos del mundo tienen que enfrentar esta realidad. Nadie más lo va a hacer”, dijo Raskin. No hay mucho margen de maniobra cuando se trata de promulgar el cambio. Las tormentas son cada vez más fuertes, las personas están siendo desplazadas de sus hogares y los políticos anticientíficos están ganando más terreno.

Pero Raskin, armado con el mensaje de su padre de "ser la esperanza" y el sentido de urgencia de sus hijos en torno al cambio climático, confía en que su lado va a ganar. “Deberíamos cerrar los tratos que deben cerrarse, pero desde una posición de poder y fuerza, movilizando a las mayorías dominantes de personas en todo Estados Unidos que creen en el cambio climático y saben que debemos actuar”.


* Esta historia se originó en The Guardian y es parte de 'Clima y Democracia', una serie de la colaboración periodística global Covering Climate Now.

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