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Están bajo grave amenaza los bosques tropicales: FAO

Actualizado: 4 may 2022


La agricultura de tala y quema, como se muestra aquí, sigue cobrándose un alto precio

en el patrimonio natural de Madagascar. / ONU Medio Ambiente/Lisa Murray

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) repartió motivos tanto para la esperanza como para el pesimismo sobre la continua desaparición de masa forestal en nuestro planeta. Coincidiendo con el lanzamiento de un nuevo informe destacó que, desde inicios del siglo XXI hasta el periodo comprendido entre los años 2010 y 2018, el ritmo de deforestación de los bosques disminuyó un 30 por ciento. Sin embargo, también alertó de la amenaza continua que pende sobre los bosques tropicales, ya sea por el pastoreo de ganado en Sudamérica o por la expansión de las tierras de cultivo, como las plantaciones de aceite de palma en Asia. De este modo, la Organización destaca que la deforestación se redujo de los 11 millones de hectáreas anuales entre 2000 y 2010 a 7.8 millones al año en el periodo 2010-2018, según el Estudio de Evaluación de los Recursos Forestales Mundiales por Sensores Remotos. Pese a esa reducción, la región que sufrió una mayor pérdida de masa forestal entre 2000 y 2018 fue Sudamérica con 68 millones de hectáreas deforestadas, seguida por África, con 49 millones. El aumento anual de superficie forestal a nivel mundial mostró un ligero aumento, al pasar de 4.2 millones de hectáreas por año en la primera década del siglo XXI a 4.7 millones de hectáreas por año en el período 2010-2018. La superficie de suelo forestal plantado aumentó en 46 millones de hectáreas en el período 2000-2018. Casi una cuarta parte de los bosques sembrados durante este milenio sustituyeron a los bosques de regeneración natural, con la mitad de esta superficie en el sur y el sudeste de Asia.

Los bosques autóctonos de los Andes peruanos se han perdido

desde hace más de 500 años. / © Acción Andina

Perdemos bosques en favor de tierras de cultivo Aunque la pérdida de bosques tropicales representó más del 90 por ciento de la deforestación mundial entre 2000 y 2018, con 157 millones de hectáreas; su deforestación se redujo de 10.1 millones de hectáreas anuales en el período 2000-2010 a siete millones de hectáreas al año en el período 2010-2018. María Helena Semedo, directora general adjunta del organismo, destacó que la relevancia del estudio se explica por sus cifras, pero también por la información que provee sobre las actividades en las superficies forestales, los factores que provocan su deforestación y la capacidad para evaluar su evolución. Semedo indicó que "el crecimiento de la agricultura no sostenible y otros usos de la tierra siguen provocando una enorme presión sobre los bosques, especialmente en los países más pobres. No obstante, existen soluciones beneficiosas para todos con las que podemos y debemos aumentar la capacidad de alimentar al mundo sin destruir nuestros bosques". El principal motivo de la deforestación, con cerca del 50 por ciento de la pérdida de masa forestal mundial, es la continua expansión de las tierras dedicadas al cultivo, como las dedicadas a la producción del aceite de palma que generaron el 7 por ciento de perdida de bosques, mientras que el 38.5 por ciento se debió al pastoreo. Los bosques tropicales de Centroamérica están muy amenazados El informe indica que las áreas tropicales de Centroamérica son las más gravemente amenazadas por la reconversión del uso de tierras. Así, entre 2000 y 2018 se perdió el 30.3 por ciento de los bosques de la ecorregión tropical húmeda y el 25.2 por ciento de sus bosques tropicales húmedos. El resto de los bosques y matorrales tropicales registraron cifras similares, pero se apunta que el tamaño de la muestra analizada requiere de una mayor investigación que confirme estos hallazgos. El estudio de la Organización analizó 400 mil muestras realizadas por más de 800 expertos locales de 126 países y territorios y se lanzó durante el XV Congreso Forestal Mundial de Seúl, organizado por el Gobierno de la República de Corea, del 2 al 6 de mayo.


© Sebastián Listee / NOOR para FAO


Urge intensificar acciones forestales

Con el mundo enfrentando múltiples crisis, los conflictos, la crisis climática y la pérdida de biodiversidad, los bosques pueden ayudar a recuperarnos de su impacto, sólo si intensificamos las acciones para liberar su potencial.

En el Informe sobre el estado de los bosques del mundo 2022, la FAO establece tres caminos para hacerlo: detener la deforestación; la restauración de tierras degradadas y la expansión de la agrosilvicultura y el uso sostenible de los bosques y la construcción de cadenas de valor verdes.

“La búsqueda equilibrada y simultánea de estos caminos puede ayudar a abordar las crisis que enfrentan las personas y el planeta, al tiempo que genera beneficios económicos sostenibles, especialmente en las comunidades rurales (a menudo remotas)”, escribió el director general de la FAO, QU Dongyu, en el prólogo del informe, subtitulado “Rutas Forestales para la Recuperación Verde y la Construcción de Economías Inclusivas, Resilientes y Sostenibles” y lanzado en el XV Congreso Forestal Mundial en Seúl.

Los caminos se presentan “en el entendimiento de que las soluciones a las crisis planetarias interrelacionadas tienen inmensas implicaciones económicas, sociales y ambientales que deben abordarse de manera integral”, agregó Qu.

Los argumentos clave del informe son:

1. Detener la deforestación y mantener los bosques podría evitar la emisión de alrededor de 3.6 gigatoneladas de dióxido de carbono equivalente (GtCO2e) por año entre 2020 y 2050, incluido alrededor de 14 por ciento de lo que se necesita hasta 2030 para mantener el calentamiento planetario por debajo de 1.5 grados Celsius, mientras se protege más de la mitad de la biodiversidad terrestre de la Tierra.

2. Restauración de tierras degradadas y expansión de la agrosilvicultura: 1,500 millones de hectáreas de tierras degradadas se beneficiarían de la restauración y el aumento de la cubierta arbórea podría impulsar la productividad agrícola en otras mil millones de hectáreas. La restauración de tierras degradadas a través de la forestación y la reforestación podría eliminar de manera rentable hasta 1.5 GtCO2e por año de la atmósfera entre 2020 y 2050, similar a sacar de la carretera hasta 325 millones de automóviles de pasajeros a gasolina cada año.

3. El uso sostenible de los bosques y la creación de cadenas de valor ecológicas ayudarían a satisfacer la demanda futura de materiales (se espera que el consumo mundial de todos los recursos naturales se duplique con creces, de 92 mil millones de toneladas en 2017 a 190 mil millones de toneladas en 2060) y sustentar economías sostenibles con mayor empleo oportunidades y medios de vida más seguros.

Las sociedades podrían hacer un mejor uso de los bosques y los árboles para conservar simultáneamente la biodiversidad, brindar mejor bienestar humano y generar ingresos, en particular para la población rural, dice el informe, argumentando que “no habrá una economía saludable sin un planeta saludable”.

Sin embargo, la inversión actual en bosques está muy por debajo de lo que se requiere. Según una estimación, el financiamiento total para los senderos forestales debe triplicarse para 2030 y cuadriplicarse para 2050 para que el mundo cumpla con los objetivos de neutralidad climática, de biodiversidad y de degradación de la tierra, con el financiamiento requerido estimado para el establecimiento y manejo de bosques de 203 mil millones por año para 2050.

Caminos a seguir

El informe dice que las formas de moverse rápidamente a lo largo de los caminos pueden incluir:

  • Dirigir el financiamiento para la recuperación hacia políticas a largo plazo destinadas a crear empleos sostenibles y verdes y movilizar aún más la inversión del sector privado;

  • Empoderar e incentivar a los actores locales, incluidas las mujeres, los jóvenes y los pueblos indígenas, para asumir un papel de liderazgo en los caminos forestales;

  • Participar en la sensibilización y el diálogo sobre políticas para el uso sostenible de los bosques como un medio para lograr simultáneamente objetivos económicos y ambientales; y,

  • Maximizar las sinergias entre las tres rutas forestales y entre las políticas agrícolas, forestales, ambientales y de otro tipo y minimizar las compensaciones.

El informe cita una amplia gama de ejemplos de todo el mundo, que demuestran la importancia vital de los bosques y los árboles para los medios de vida de las personas y señala iniciativas de políticas de apoyo, desde el papel clave de los productos forestales no madereros en Turquía y el combustible de madera en Georgia, a la silvicultura de pequeños propietarios en China y Vietnam; el carbón vegetal sostenible en Costa de Marfil y la formalización de los derechos sobre la tierra en Colombia.

El trabajo forestal de la FAO

El Programa Forestal de la FAO se centra en lograr una transformación que beneficie a los bosques y a las personas que dependen de ellos y ayude a lograr la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los Objetivos de Desarrollo Sostenible. El enfoque de la FAO equilibra los objetivos económicos, sociales y ambientales para permitir que la generación actual se beneficie de los recursos forestales de la Tierra mientras conserva esos recursos para satisfacer las necesidades de las generaciones futuras.




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