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El uso de la arena nos pone contra la pared: PNUMA

+ Es el segundo recurso más explotado del mundo; proponen

soluciones como cambios legales, material de construcción

reciclado, roca triturada y 'mineral-arena' de la minería


Ginebra, Suiza.- Son 50 mil millones de toneladas de arena, suficientes para construir un muro de 27 por 27 metros alrededor del planeta Tierra.

Este es el volumen de arena y grava que se utiliza cada año, por lo que es el segundo recurso más utilizado a nivel mundial después del agua.

Debido a nuestra dependencia de ella, la arena debe ser reconocida como un recurso estratégico y su extracción y uso necesita ser repensado, según el nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA): Arena y sostenibilidad: 10 recomendaciones estratégicas para evitar una crisis, publicado hoy por el equipo GRID-Ginebra del PNUMA, que brinda la orientación necesaria recopilada de expertos mundiales para cambiar a prácticas mejoradas para la extracción y gestión del recurso.

La extracción de arena juega un papel activo en ríos y ecosistemas costeros o marinos, por lo cual puede provocar erosión, salinización de acuíferos, pérdida de protección contra marejadas ciclónicas e impactos en la biodiversidad, lo que es una amenaza para los medios de subsistencia, el abastecimiento de agua, la producción de alimentos, la pesca o la industria del turismo, entre otras cosas.

Según los autores del informe, la arena debe ser reconocida como un recurso estratégico, no solo como material para la construcción, sino también por sus múltiples funciones en el medio ambiente.

Hacen hincapié en que los gobiernos, las industrias y los consumidores deben fijar el precio de la arena de una manera que reconozca su verdadero valor social y ambiental.

Por ejemplo, mantener arena en las costas puede ser la estrategia más rentable para adaptarse al cambio climático, debido a la forma en que protege contra las marejadas ciclónicas y los impactos del aumento del nivel del mar. Dichos servicios deben tenerse en cuenta en su valor.

También se debe desarrollar un estándar internacional sobre cómo se extrae la arena del medio ambiente marino, lo cual podría generar mejoras dramáticas, ya que la mayoría de los dragados marinos se realizan a través de licitaciones públicas abiertas a empresas internacionales. Mientras tanto, el informe recomienda prohibir la extracción de arena de las playas debido a su importancia para la resiliencia costera, el medio ambiente y la economía.

“Para lograr el desarrollo sostenible, necesitamos cambiar drásticamente la forma en que producimos, construimos y consumimos productos, infraestructuras y servicios. Nuestros recursos de arena no son infinitos y debemos usarlos sabiamente. Si podemos controlar cómo gestionar el material sólido más extraído del mundo, podemos evitar una crisis y avanzar hacia una economía circular”, afirmó Pascal Peduzzi, director de GRID-Ginebra en el PNUMA y coordinador general del programa para este informe. .

Infraestructura, vivienda, alimentación y naturaleza en juego

La arena es fundamental para el desarrollo económico; necesaria para producir hormigón y construir infraestructura vital que va desde casas y carreteras hasta hospitales.

Al proporcionar hábitats y criaderos para diversas especies de flora y fauna, también desempeña una función vital en el apoyo a la biodiversidad, incluidas las plantas marinas que actúan como sumideros de carbono o filtran el agua.

El recurso será crucial para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible y abordar la triple crisis planetaria del cambio climático, la contaminación y la pérdida de biodiversidad. Sin embargo, se está utilizando más rápido de lo que se puede reponer naturalmente, por lo que es crucial su gestión responsable.

La economía circular está al alcance de la mano

Los autores señalan que existen soluciones para avanzar hacia una economía circular para la arena, incluida la prohibición del vertido de residuos minerales y el fomento de la reutilización de la arena en las contrataciones públicas, entre las medidas citadas.

La roca triturada o el material de construcción y demolición reciclado, así como la 'arena mineral' de los relaves mineros, se encuentran entre las alternativas viables a la arena que deberían incentivarse, detalla el informe.

Agregan que se necesitan nuevas estructuras institucionales y legales para que la arena se gobierne de manera más efectiva y se compartan e implementen las mejores prácticas. Además, los recursos de arena deben mapearse, monitorearse e informarse, recomienda el informe.

Mientras tanto, todas las partes interesadas deben participar en las decisiones relacionadas con la gestión de la arena para permitir enfoques basados ​​en el lugar y evitar soluciones únicas.

El informe sigue una resolución sobre la gobernanza de los recursos minerales adoptada en la cuarta Asamblea de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEA), que pidió acciones sobre la gestión sostenible de la arena. Este mandato fue confirmado en UNEA-5 en 2022 en la nueva resolución titulada Aspectos ambientales de la gestión de minerales y metales, adoptada por todos los estados miembros.

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